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La sottile differenza tra essere disabili ed essere trattati da disabili


Vi consigliamo caldamente la lettura di questo articolo del Jerusalem Post scritto da Maurit Beerit, Direttore Generale di Alyn Hospital. È incentrato sull’importanza del gioco nella riabilitazione, ma tratta anche di un argomento molto più delicato: quello di come dobbiamo confrontarci con la disabilità. La pietà è controproducente, quello che serve è trattare questi bambini come faremmo con qualsiasi altro loro coetaneo, considerando il loro problema come quelli che inevitabilmente fanno parte di ogni vita: sfide da superare. Senza dimenticare che sono, appunto, bambini e quindi il divertimento è parte della soluzione.

Qui a seguire la traduzione completa dell’articolo che potete leggere integralmente qui


Dobbiamo aiutare i bambini a costruire il loro carattere prescrivendo il divertimento

Impegnandosi in giochi adatti alla loro età, i bambini acquisiscono le abilità sociali, la fiducia, l'empatia e la gioia necessarie per diventare adulti maturi.

Diversi anni fa ho ascoltato una conversazione tra due bambini che giocavano nella scuola del Centro di riabilitazione pediatrica e adolescenziale dell'ospedale ALYN. Il primo bambino, Or, annunciò con sicurezza che intendeva prendere in moglie l'altra bambina, Esther. Esther, tutt'altro che impressionata, rispose in modo brusco: "Non ti sposerò mai! Tu non osservi lo Shabbat!". Ridacchiando, ho provato un senso di soddisfazione per questa battuta spiritosa e adeguata all'età dei due.

Chiunque abbia guardato dall'esterno avrebbe probabilmente visto dei bambini che in un'altra epoca sarebbero stati considerati solo degni di pietà. Esther, di sei anni, era paralizzata dal collo in giù e Or aveva deformazioni scheletriche. Entrambi i bambini dipendevano da respiratori meccanici portatili. Nonostante questa evidenza, le loro disabilità non hanno avuto alcun peso in questo scambio. Erano due amici che si stavano semplicemente divertendo. Le loro sfide mediche e le limitazioni imposte loro erano solo un altro fatto della vita per loro.

Guardando Esther e Or, ho capito che i loro genitori, gli insegnanti, gli assistenti e la società in generale hanno una missione più grande della semplice cura dei loro bisogni fisici: abbiamo tutti la responsabilità di creare una comunità e una cultura in cui siano i valori personali di questi giovani a dettare il loro futuro, piuttosto che le loro disabilità.

Contrariamente all'opinione comune, la menomazione e la disabilità non sono puramente fisiche; piuttosto, sono prevalentemente un riflesso del soggettivo e di quell'indefinibile divario tra le nostre aspettative personali e ciò che siamo realmente. I bambini cresciuti come oggetti di pietà probabilmente interiorizzeranno questa percezione e agiranno di conseguenza. Gli individui compatiti da bambini hanno maggiori probabilità di diventare adulti bisognosi, non essendo mai stati sfidati a mantenere alte le richieste nella realizzazione dei loro desideri.

Per riuscire ad aiutare i nostri pazienti a diventare adulti attivi e indipendenti, non è sufficiente fornire farmaci, terapie e dispositivi di assistenza. Dobbiamo aiutare i bambini a costruire il loro carattere. Questo obiettivo può essere raggiunto solo attraverso le tappe dello sviluppo che sono associate al gioco. Esercitandosi e impegnandosi in giochi adatti all'età, i bambini acquisiscono le abilità sociali, la fiducia, l'empatia e la gioia necessarie per diventare adulti maturi.


Prescrivere il divertimento per i bambini

Come scrisse il medico e psicoanalista DW Winnicot in “Gioco e realtà” (2005): "è nel gioco e solo nel gioco che il singolo bambino o adulto è in grado di essere creativo e di usare l'intera personalità, ed è solo nell'essere creativo che l'individuo scopre il sé".

Se vogliamo crescere dei bambini integrati nella società e dotati delle competenze di cui avranno bisogno da adulti, dobbiamo smettere di dispiacerci per loro e imparare invece a trattarli come faremmo con qualsiasi altro bambino. Se vogliamo cambiare il futuro di bambini come Or ed Esther, dobbiamo promuovere il gioco e il divertimento presso i medici che si occupano di sviluppo e riabilitazione infantile.

La disabilità è solo un aspetto dell'insieme più ampio chiamato crescita. Il calore, l'amore, la chiarezza dei confini e l'incoraggiamento a esplorare e a godersi la vita sono aspetti altrettanto, se non più, importanti per i bambini con disabilità rispetto ai loro coetanei "tipicamente sviluppati" (come vengono definiti i bambini senza disabilità). Il gioco è lo strumento per sperimentare e mettere in pratica queste abilità.

In un'epoca in cui la medicina e la tecnologia moderna avanzano a grandi passi, il divario tra disabili e normodotati non dipende più esclusivamente dalle capacità fisiche. Ogni anno, le nuove tecnologie permettono alle persone con disabilità di raggiungere e forse anche superare i loro coetanei non disabili.

Tutto questo permette di arrivare ad ottenere la partecipazione dei pazienti nella società, che è l'obiettivo finale della riabilitazione.

Quando Or ed Esther giocavano nella loro scuola all'ospedale ALYN, erano ancora esclusi e separati dagli altri bambini della loro età, limitandosi a mescolarsi con altri bambini con esperienze di vita simili. Entrambi i bambini, sono felice di dirlo, hanno poi lasciato l'ambiente protetto e si sono integrati nelle scuole normali, dove hanno potuto partecipare a un ambiente di pari.

Anche con la tecnologia avanzata e la migliore medicina, le disabilità fisiche rappresentano ancora sfide significative; tuttavia, la differenza tra limitazioni, menomazioni e disabilità è il modo in cui la società tratta coloro che le affrontano. Se livelliamo il campo di gioco, tutti vincono. E nella riabilitazione pediatrica, questo si riduce letteralmente a un gioco da ragazzi.

In un'epoca in cui il gioco e l'alfabetizzazione informatica si sovrappongono e sono intercambiabili, in cui i videogiochi e la realtà virtuale consentono a tutti di sperimentare una presenza al di là del qui e ora fisico, le persone con disabilità hanno la possibilità di partecipare su un piano di parità. Accessori, controller adattabili, avatar e riconoscimento del movimento possono diventare strumenti incredibili per aiutare i bambini a partecipare ad attività adatte alla loro età. Molti adulti non vedono di buon occhio che i bambini passino troppo "tempo sullo schermo", ma per alcuni bambini, che non sarebbero in grado di giocare a calcio e fare arti marziali, il mondo virtuale è una porta verso la partecipazione e l'uguaglianza.

I bambini con disabilità hanno bisogno di un aiuto speciale durante la crescita. Hanno bisogno di un sostegno speciale per diventare adulti ben adattati e membri paritari della società. Hanno anche bisogno di trovare un modo per esprimere la loro personalità unica, sviluppare il senso di autostima e far sentire la loro voce. Crescerli solo con la simpatia, la pietà e la carità, piuttosto che con l'amore, il rispetto e l'incoraggiamento, li escluderà dalla società tradizionale. Aprire le porte al gioco insieme da giovani farà la differenza.

Or, Esther e gli altri bambini che hanno bisogno della conoscenza e dell'esperienza dell'Ospedale ALYN sono, prima di tutto, giovani con lo stesso bisogno di amore, accettazione, divertimento e gioco. Non si tratta di un'indulgenza, ma di ciò di cui hanno bisogno per vivere al massimo delle loro potenzialità.

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